Le Groupe Brindiamo annoncé comme sponsor principal des World Whisky Awards
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Le Groupe Brindiamo annoncé comme sponsor principal des World Whisky Awards

Nous avons rencontré le fondateur du groupe Brindiamo, Jeff Hopmayer, pour en savoir plus sur ce fournisseur leader de whisky en vrac et de services de conseil.

Lorsque vous demandez au fondateur du groupe Brindiamo, Jeff Hopmayer, d’expliquer la philosophie de son entreprise – l’un des plus grands fournisseurs de bourbon et de whisky en vrac au monde – il a une réponse simple : « Nous faisons simplement le bien. Nous essayons de faire la bonne chose. Nous essayons d’être transparents. Nous essayons d’être ouverts et honnêtes à tout moment. Et ça marche. » Ceci, vous l’apprendrez en quelques minutes seulement en sa compagnie, est conforme à son approche typiquement discrète pour expliquer comment un ancien boulanger est devenu le gardien d’environ 300 000 barils stockés dans des rickhouses et des entrepôts du Kentucky à West Cork.

Chaque jour, ils peuvent acheter ou vendre 40 000 fûts en une seule transaction, aider un nouvel entrant à trouver des bouteilles, des bouchons ou des emballages, ou inaugurer la construction d’une nouvelle installation de stockage, tout cela grâce à un petit livre noir de bons gens du whisky constitué sur des décennies d’expérience dans l’industrie des boissons.

Jeff Hopmayer, fondateur du groupe Brindiamo. Crédit : Groupe Brindiamo

Pour Jeff, le voyage a commencé à partir d’un point de départ inhabituel. En tant que boulanger de métier, il était intrigué par le fait que ses produits de boulangerie avaient un goût incroyable – myrtilles fraîches, cannelle et épices – alors que les spiritueux aromatisés disponibles sur le marché à cette époque « n’étaient tout simplement pas bons ». Il était convaincu qu’il pouvait faire mieux et s’est d’abord lancé dans le secteur des boissons pour créer des vodkas aromatisées de qualité. Même si cette entreprise n’a pas connu le succès escompté, elle lui a néanmoins fourni un point d’entrée. À partir de là, il était convaincu : « Je n’allais pas revenir en arrière et faire des scones. Mais je n’ai pas été rejeté par le secteur des boissons. Se réinventant en tant que consultant en fusions et acquisitions dans le secteur des boissons, la pièce suivante s’est mise en place après une journée normale au bureau.

« Je n’ai pas trouvé de whisky, c’est le whisky qui m’a trouvé. J’ai fait une affaire dans le secteur du whisky ici à Nashville et la personne qui l’a acheté m’a demandé si je pouvais lui trouver du liquide supplémentaire. J’ai trouvé le liquide et j’ai gagné de l’argent ». Repérer l’opportunité qui s’offrait à lui, explique Jeff, c’était comme être frappé par un éclair, et à partir de là, les choses se sont envolées. Les débuts de l’achat et de la vente de fûts lui ont permis de découvrir de nouvelles opportunités, en grande partie grâce aux conversations avec ses contacts. Chacune de ces relations constitue un lien avec la suivante, qu’il s’agisse du commerce de liquides, de services de stratégie et de conseil, de conseil en marketing et en fusions et acquisitions, ou simplement d’aider un nouvel entrant dans l’industrie à comprendre comment mettre du liquide en bouteille.

Les rickhouses du groupe Brindiamo à la distillerie Log Still dans le Kentucky. Crédit : Groupe Brindiamo

L’approvisionnement en liquides étant l’épine dorsale de l’activité, l’expansion vers le stockage était également logique, motivée par les coûts liés à la conservation d’un stock massif dans les locaux d’autrui. Comme l’explique Jeff : « Nous payions pour stocker tous ces barils que nous achetions. Nous payions des distillateurs, alors nous avons dit : « Eh bien, peut-être que nous devrions posséder des rickhouses. » » Alors ils en ont construit. Avec trois sites déjà opérationnels dans le Kentucky, chacun détenant entre 30 000 et 50 000 barils, et des plans pour six autres aux États-Unis d’ici la fin de 2024, l’entreprise a un plan de croissance ambitieux qui, selon Jeff, pourrait conduire à un milliard de dollars. chiffre d’affaires en dollars dans un avenir pas trop lointain.

Une fois que vous détenez la totalité de ces actions, il est naturel que votre esprit se tourne vers l’assurance et Jeff est optimiste quant à la valeur que Brindiamo peut offrir dans cet espace. « Je pense que nous sommes probablement aujourd’hui le meilleur fournisseur d’assurance fûts au monde », déclare-t-il avant d’expliquer son raisonnement. « Comme Brindiamo dispose de stockage et d’entrepôts dans le monde entier, ce n’est pas comme si une tornade pouvait arriver et détruire tous nos entrepôts – il faudrait que ce soit une tornade assez talentueuse – ce qui réduirait notre risque et rendrait notre taux de couverture vraiment favorable. … que vous soyez de grands producteurs ou de petits producteurs artisanaux qui n’ont que quatre barriques chez nous.

L’usine du Groupe Brindiamo sur le site de West Cork Distillers en Irlande. Crédit : Groupe Brindiamo

L’entreprise s’est également implantée en Europe en gardant un œil sur la croissance rapide d’une catégorie de whisky irlandais renaissante. Encore une fois, c’était le résultat d’une opportunité que personne d’autre n’avait saisie. « Quand je regarde ce que nous avons créé ici aux États-Unis, je ne vois pas vraiment cela se produire en Europe », déclare Jeff. « Je ne vois personne faire comme nous, alors j’ai pensé que c’était une véritable opportunité pour nous de nous lancer à l’étranger… et d’y arriver plus tôt, en avance. » Depuis lors, le groupe Brindiamo a accumulé un stock de près de 10 000 barils de whisky irlandais de la nouvelle marque à 20 ans d’âge et a ouvert son propre entrepôt sur le site de West Cork Distillers.

Des deux côtés de l’Atlantique, c’est la même philosophie simple qui régit la manière dont ils choisissent de mener leurs affaires. James Hewlette, vice-président des ventes de marques et de distilleries du groupe, explique : « C’est vraiment un témoignage de ce que Jeff a construit. La relation prime, pas la vente, et il s’agit de développer cette relation et de s’assurer que vous êtes le conseiller de confiance de vos clients et qu’ils savent que vous avez leurs meilleurs intérêts à cœur. Ceci, explique-t-il, a été l’un des facteurs majeurs dans sa décision de quitter un poste de vente senior chez MGP Ingrédients pour rejoindre Brindiamo en 2022, prouvant que la philosophie et la croissance du Groupe peuvent attirer des talents du monde du whisky.

Le Brindiamo Penthouse à Bardstown, Kentucky, qui accueille l’étape de jugement américaine des World Whisky Awards 2024. Crédit : Brindiamo

C’est cette quête du statut de conseiller de confiance qui a conduit une entreprise qui se présente comme « pas vraiment du marketing ou de la publicité » à devenir le sponsor principal des World Whiskies Awards. Dès l’instant où la relation a été suggérée, Jeff a été clair sur quelques points. Premièrement, il ne le fait pas pour gagner des clients ; deuxièmement, il fallait le faire « de la même manière que Brindiamo fait les choses – en grand » ; et troisièmement, que l’équipe de Brindiamo s’amusera pendant qu’elle y est. « Ça va être tellement amusant et tellement cool », s’enthousiasme Jeff. James est d’accord et explique : « Il s’agit de renforcer la notoriété de la marque Brindiamo, de qui nous sommes et de ce que nous faisons. Nous publierons le nom. Vous pouvez faire appel à nous si vous avez besoin de nous.

Dans l’ensemble, la décision de devenir le sponsor principal des World Whisky Awards reflète l’approche unique du groupe Brindiamo en matière de gestion des affaires. Il ne s’agit jamais de vendre difficilement – ​​il n’y a pas de liste de prix, pas d’appels commerciaux – il s’agit plutôt d’établir des liens et de partager leur passion pour l’industrie à grande échelle, tout en s’amusant. Avec des participants du monde entier se réunissant à l’un des événements phares de l’industrie, se rencontrant, se saluant, se serrant la main et partageant quelques drames et quelques histoires, il était tout à fait naturel qu’une entreprise aussi axée sur les relations que Brindiamo veuille être impliqué. Pour Jeff, chaque interaction est une chance d’établir une nouvelle connexion et de faire grandir ce petit livre noir. Si vous êtes à la recherche de 10 000 barils de whisky irlandais, d’un espace de stockage dans le Kentucky ou de quoi que ce soit, des étiquettes à une nouvelle distillerie, il a peut-être la solution pour vous.

www.brindiamogroup.com

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