Une nouvelle étude révèle que le changement climatique pourrait éliminer 70 % des régions viticoles du monde au cours de ce siècle
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Une nouvelle étude révèle que le changement climatique pourrait éliminer 70 % des régions viticoles du monde au cours de ce siècle

Le changement climatique est une préoccupation bien établie au sein de l'industrie vinicole, mais une étude récente a mis en lumière la dure réalité de ce qui nous attend.

L'article de synthèse, publié le 26 mars dans la revue scientifique réputée Nature, analyse comment les conséquences du changement climatique – notamment la modification de la température, des précipitations, de l'humidité, des radiations et du dioxyde de carbone – modifieront les régions viticoles du monde. L'étude a modélisé la perte potentielle de terres en fonction de la gravité du scénario de réchauffement et, en cas d'augmentation de la température au-delà de 2 °C, la superficie propice à la viticulture dans les régions viticoles devrait diminuer de 70 % au cours de ce siècle. Cela comprend jusqu'à 90 % des régions les plus traditionnelles du monde, comme l'Italie, l'Espagne et la Grèce.

L'étude analyse en outre ces résultats, affirmant que 29 pour cent des vignobles menacés pourraient être confrontés à des conditions climatiques trop extrêmes pour être combattues, empêchant toute nouvelle production de vin de qualité supérieure. La viabilité des 41 pour cent restants en voie de disparition les terres, selon les données, dépendront de la faisabilité des mesures d’adaptation potentielles.

Les régions viticoles actuelles du monde sont généralement situées entre 30 et 50 degrés de latitude de chaque côté de l'équateur. Ces régions comprennent la Californie, le sud de la France, l'Espagne, l'Italie, la Barossa, l'Australie, Mendoza, l'Argentine, etc. Les climats de ces régions ont toujours été idéaux pour la maturation des raisins, mais la hausse des températures et l'augmentation du rayonnement modifient les schémas de maturation et la qualité des raisins. L'étude indique que dans la plupart des régions viticoles, des températures plus élevées ont accéléré le cycle de croissance de la vigne, les vendanges ayant eu lieu deux à trois semaines plus tôt au cours des 40 dernières années, modifiant ainsi la qualité et le style du vin.

Alors que les régions viticoles traditionnelles luttent contre la chaleur, le réchauffement des températures devrait déplacer les régions du monde qui seront propices à la viticulture. « L'adéquation des zones viticoles actuelles évolue, et il y aura des gagnants et des perdants », indique l'étude. « De nouvelles régions viticoles apparaîtront dans des zones auparavant inadaptées, notamment en s'étendant dans des régions en amont et des espaces naturels, ce qui soulèvera des problèmes de préservation de l'environnement. »

Bien que certaines régions puissent devenir de nouvelles zones viticoles potentielles, la température à elle seule ne peut pas garantir leur succès : la qualité du sol et l'utilisation préexistante des terres sont également des facteurs majeurs du potentiel des terres. L'étude prévient également que si l'établissement de nouvelles régions viticoles peut apporter des opportunités économiques, cela pourrait également menacer les habitats sauvages et devenir un concurrent pour les sources d'eau douce.

Au-delà de la température, l’étude se penche sur les impacts de la disponibilité de l’eau, des ravageurs, des maladies et du dioxyde de carbone sur la production de vin. Les graves sécheresses ont posé un problème majeur aux régions chaudes et sèches au cours des dernières années. L'exemple le plus récent est celui de la Catalogne, où la sécheresse actuelle oblige les producteurs de cava à s'adapter ; La grande marque Freixenet utilise désormais des raisins en dehors de la DO Cava pour élaborer des vins mousseux déclassifiés et répondre à la demande. De plus, VinePair a signalé en août 2023 qu'une vague d'événements météorologiques extrêmes, notamment de la pluie, des incendies et des vagues de chaleur, s'est avérée préjudiciable à plusieurs régions viticoles d'Italie.

Alors que ces conditions météorologiques extrêmes continuent d'avoir un impact sur la viticulture, l'industrie vitivinicole sera obligée de se demander quelles régions viticoles resteront viables dans un avenir proche – et si 70 % des vignobles mondiaux sont véritablement condamnés.