Aber Falls abrite un whisky gallois single malt évoquant la beauté exceptionnelle du nord du Pays de Galles.
Accueil » Aber Falls abrite un whisky gallois single malt évoquant la beauté exceptionnelle du nord du Pays de Galles.

Aber Falls abrite un whisky gallois single malt évoquant la beauté exceptionnelle du nord du Pays de Galles.

Désormais protégée par la loi britannique, la scène naissante du whisky gallois se renforce – et la distillerie Aber Falls mène la charge, le whisky gallois Single Malt Aber Falls est désormais disponible à l’achat directement auprès de la distillerie sur aberfallsdistillery.com.

Être à la tête d’une nouvelle distillerie dans une région émergente du whisky peut être intimidant, mais pour Sam Foster d’Aber Falls, la liberté constitue une opportunité. « Vous pouvez fixer vos propres objectifs », explique le directeur de la distillerie. « Vous pouvez créer votre propre chemin, en fonction de ce en quoi vous croyez. Vous avez une table rase. »

Peu d’ardoises sont plus propres que celles d’Aber Falls. Foster a été choisi pour rejoindre la toute nouvelle équipe formée pour ouvrir la distillerie en 2017, la première dans le nord du Pays de Galles depuis plus de 100 ans. Fièrement fiers de leur identité locale, ils utilisent de l’orge maltée 100 % galloise et de l’eau fraîche des chutes. Autre avantage de ce départ vierge : la distillerie spécialement conçue leur a permis de concevoir des processus aussi durables que possible. La demande en dit long : leur single malt phare a remporté plusieurs prix et a doublé sa capacité en quelques années seulement. Avec l’arrivée en 2023 de l’indication géographique (IG) Single Malt du Pays de Galles, c’est un bon début pour cette scène en plein essor.

Sam Foster, directeur de la distillerie Aber Falls, dans l’entrepôt.

Les vallées du Pays de Galles ne sont peut-être pas les routes du whisky les plus fréquentées du Royaume-Uni, mais pour ceux qui s’aventurent hors des sentiers battus, ils trouveront la distillerie à quelques pas de la spectaculaire cascade d’Aber Falls de Snowdonia, où se trouvent les Afon Goch plonge des montagnes de Carneddau dans un bassin rocheux en contrebas, puis traverse le village d’Abergwyngregyn.

L’orge maltée provenant directement des agriculteurs locaux, combinée à l’eau filtrée des chutes et à l’air salin de la côte confère au whisky un sentiment d’appartenance unique. « Vous avez la chaîne de montagnes derrière vous, le détroit de Menai devant vous. On n’a pas l’impression de venir travailler quand on vient travailler dans un endroit comme celui-ci. Foster, né et élevé dans le nord du Pays de Galles, n’avait pas imaginé faire carrière dans le whisky. Sa famille exploite l’agriculture locale depuis les années 1700 ; la renaissance de l’esprit ambré qui coule à travers Cymru a été significative pour lui personnellement, ainsi que pour les autres membres de la jeune équipe qui ont pris ensemble les rênes de la distillerie.

Et ils ont bien tenu les rênes : le single malt parfumé à la marmelade et à la camomille (disponible sur aberfallsdistillery.com et chez certains détaillants en Europe) regorge de céréales grillées, d’orange confite, de crème à la vanille, de miel et de notes de cacao et de tabac sucré, avec une finale agréablement riche et persistante. Pour une distillerie à ses balbutiements, la sortie inaugurale est un aperçu impressionnant du potentiel futur.

Le whisky gallois Single Malt Aber Falls est désormais disponible à l’achat directement auprès de la distillerie sur aberfallsdistillery.com.

Le whisky gallois nouvelle vague, indépendant de l’histoire et de la tradition de régions classiques comme le scotch, jouit d’une liberté d’innovation et d’expérimentation. Aber Falls est la seule distillerie du pays à utiliser 100 % d’orge galloise. Provenant d’une ferme du Pembrokeshire, il suit ensuite un processus similaire processus de production comme whisky écossais single malt : maltage, broyage, brassage, fermentation et double distillation, mais il existe quelques particularités, comme l’utilisation de condenseurs en acier inoxydable et en cuivre pour donner plus de contrôle sur la saveur du spiritueux. « Du cuivre pour donner ces notes légères, fruitées et crémeuses ; l’acier inoxydable pour les spiritueux plus lourds et plus « charnus » », explique Foster. « Nous pouvons jouer avec eux et créer différentes expressions. »

Aber Falls est désormais en production 24 heures sur 24. « Nous sommes passés de trois purées à cinq, puis à sept… », réfléchit Foster. Actuellement, avec un total de 28 brassages par semaine, l’équipe espère produire environ un demi-million de litres d’alcool pur par an. « Les volumes me déroutent. Nous regardons simplement les chiffres augmenter de semaine en semaine. Des fûts spécialement sélectionnés, principalement de bourbon, de chêne neuf et de sherry oloroso, étaient autrefois remplis sur place avant maturation, mais la demande croissante, d’environ 35 fûts par semaine à environ 120 tous les 10 jours, exigeait désormais une extension du magasin de remplissage et de l’entrepôt. à proximité sur le détroit de Menai.

Fûts en attente d’être remplis à Aber Falls.

« C’était parfois délicat à l’époque où nous remplissions 35 fûts sur site, si nous remplissions 120 fûts ici maintenant, ce serait tout simplement le chaos absolu. Il n’y aurait pas de centre d’accueil car tous les étages seraient occupés par des fûts ! L’expansion a coïncidé avec l’annonce du Welsh GI, un moment de fierté pour Foster et son équipe, et ils espèrent qu’ils inspireront davantage de distilleries de whisky galloises. « C’est le but, n’est-ce pas ? » il sourit.

Aber Falls est peut-être un nouveau nom, mais l’équipe a déjà un vision audacieuse pour la durabilité. En commençant par l’approvisionnement local en balein auprès d’une seule ferme, les drêches retournent directement à la ferme sous forme de drêche pour les vaches. « De la cuve à purée à la remorque », comme le dit Foster, il s’agit d’un système en boucle fermée « champ à champ ». « Nous examinons constamment tous les différents processus », explique Foster. Réduction des émissions, digestion anaérobie de la bière de pot et des lies usées, enquête sur la conversion des déchets en CO2, et l’exploration de combustibles alternatifs pour la chaudière ne sont que quelques-uns des processus mis en œuvre et explorés. « Il faut tout examiner », ajoute-t-il, « si ce n’est pas le cas, cela peut être tout à fait irresponsable ».

Le centre d’accueil d’Aber Falls.

Soutenir la communauté locale fait également partie de la philosophie, et le café et la boutique sont remplis de produits gallois locaux provenant des voisins de la distillerie. C’est un bon endroit pour une halte entre une matinée passée à marcher autour des cascades et un après-midi à visiter la distillerie – où les clients peuvent entrer directement au cœur (tête et queue…) du processus, voir la distillation en action et ressentir le chaleur lorsqu’elle sort des alambics.

Aucune visite n’est complète sans une dégustationet aux côtés d’échantillons du Single Malt primé, embouteillé à 40 % ABV, les clients ont la possibilité d’explorer des éditions limitées : comme le plus fort Sorties de Distiller’s Cut fini dans une variété de fûts différents et des exclusivités de distillerie en édition limitée, disponibles uniquement sur le site lui-même. Les visiteurs auront la chance d’essayer deux spécialités qui devraient sortir cette année : une succulente finition en fût de Vin Santo (un vin de dessert italien) avec d’intenses noisettes grillées et caramel au nez et des fruits tropicaux séchés délicieusement concentrés, de la cannelle, du gingembre et de la mélasse en bouche. palais; et un autre fini en ex-fût de Calvados, débordant de pommes et de poires fraîchement cuites, de caramel au beurre, de crème pâtissière, de sucre brûlé et de cannelle.

Le directeur de la distillerie, Sam Foster, prélève un échantillon dans un fût à Aber Falls.

Pour ceux qui tombent vraiment amoureux d’Aber Falls, il existe même des opportunités limitées chaque année d’acheter un fût privé du single malt de la distillerie, permettant aux membres du « slate club » de suivre leur propre whisky tout au long de son parcours de maturation.

« Nous sommes uniques dans ce que nous faisons », souligne Foster, « Nous avons notre propre expression Single Malt et également un grand nombre de fûts géniaux. » Les versions précédentes comprenaient des whiskies vieillis dans des fûts ayant contenu auparavant le célèbre sherry Pedro Ximénez, Vin de dessert de Sauterneset une liqueur d’orange unique.

La gamme de processus de production et de finitions de fûts nous donne un aperçu de la liberté et de l’expérimentation possibles dans une distillerie nouvelle vague, tout en préservant la qualité. « Nous avons une opportunité vraiment unique de fabriquer du whisky gallois », ajoute Foster. « Nous sommes vraiment chanceux d’être dans la position dans laquelle nous nous trouvons. » Aber Falls brandit le drapeau de l’identité de la région émergente, grâce aux ingrédients gallois, aux fournisseurs locaux et à un œil sur l’avenir de la santé de la terre. Espérons que l’esprit coulera aussi librement que la cascade de son homonyme au cours des cent prochaines années.

Fûts vieillissant dans l’entrepôt d’Aber Falls

Notes de dégustation

Chutes de l’Aber
Whisky gallois single malt

ABV : 40%
Style: Pur malt

Pays: Pays de Galles

Prix: 28 £

Embouteillage: Officiel
Disponibilité: Achetez en ligne ici.

Nez: Des arômes accessibles d’agrumes délicats, de marmelade, de fleurs de camomille et de vanille crémeuse se combinent à de riches noisettes grillées et au chocolat.

Palais: Douces avec un poids agréable, les notes de céréales maltées se joignent à la crème de citron et à l’orange confite avec de la vanille, du miel et des épices de tabac doux.

Finition: Les épices de tabac continuent, ajoutant une texture adhérente ainsi qu’un onctuosité succulente et persistante.

commentaires: Doux, accessible et très buvable, un single malt d’un excellent rapport qualité-prix et un aperçu très prometteur de ce que ce jeune whisky continuera à faire.

Abonnez-vous à notre magazine