APERÇU EXCLUSIF : House of Hazelwood s'associe à Dave Broom pour créer un mélange à diffusion limitée – et un film sur les frères qui l'ont inspiré
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APERÇU EXCLUSIF : House of Hazelwood s’associe à Dave Broom pour créer un mélange à diffusion limitée – et un film sur les frères qui l’ont inspiré

Connus sous les noms de The Accelerator et The Brake, Charles et Sandy Gordon ont joué des rôles complémentaires – mais très contrastés – dans l’histoire de leur entreprise familiale de whisky écossais. Aujourd’hui, le célèbre écrivain de whisky Dave Broom raconte leur histoire à travers le cinéma et une collaboration très spéciale avec House of Hazelwood.

« Et soudain, vous vous retrouvez dans un entrepôt ! — L’écrivain de whisky Dave Broom décrit ce qui pourrait raisonnablement être attribué à la magie. Conteur célèbre, il raconte l’histoire des pionniers du whisky Charles et Sandy Gordon et comment il en est venu à raconter leur histoire remarquable. Pour lui, cette découverte a commencé avec le lancement de House of Hazelwood à l’automne 2022.

Pour Broom, quelque chose était immédiatement distinct. « L’approche n’était pas celle d’un nouveau lancement de luxe très ancien. Il y avait quelque chose derrière ça. » Il a été frappé. « Les liquides sont fantastiques, des whiskies vraiment intéressants, des whiskies complexes, différents. »

C’est House of Hazelwood en un mot. De la famille derrière certaines des distilleries et marques de whisky écossais les plus célèbres au monde, il s’agit moins d’une marque que d’un aperçu des archives personnelles de la famille Gordon. Nommé d’après leur résidence privée du Speyside, Hazelwood House, ce nouveau maison a rapidement acquis la réputation de publier des collections exceptionnelles de whiskies écossais anciens et rares, généralement des mélanges, qui sont tirés de ce que l’équipe derrière lui décrit comme la plus grande archive de whiskies rares au monde.

The Accelerator & The Brake, avec des photos de ses homonymes, Charles et Sandy Gordon, en tant que jeunes hommes.

Chaque expression, minutieusement issue de ces rares réserves, raconte une histoire. Prenez, par exemple, A Breath of Fresh Air, de la collection Legacy de House of Hazelwood. Le grain mélangé âgé de 37 ans évoque la campagne odorante du Speyside où la famille Gordon habite. D’autres, avec des déclarations d’âge allant jusqu’à 60 ans, parlent de longs mariages et de prochains chapitres. La vie de famille, essentiellement.

« House of Hazelwood est l’histoire des gens derrière ces grands whiskies, car il s’agit de leur famille, de leur réflexion et de la raison pour laquelle les stocks ont été constitués au fil des ans », détaille Broom. Il s’est donc rendu en Écosse pour découvrir ce qui rend House of Hazelwood si spécial.

Histoires de famille

Il est rapidement devenu évident que le tissu dense tissé par des générations de producteurs de whisky était mieux adapté à un film qu’à un long métrage écrit. Deux personnages se sont particulièrement démarqués. Les défunts frères Charles Gordon et Sandy Gordon ont façonné la fabrication du whisky dans la seconde moitié du XXe siècle. Mais ils avaient des approches très différentes.

« Ce qui était fascinant chez eux, c’est qu’ils sont devenus administrateurs, dirigeant l’entreprise très jeunes, car leur père est décédé quand il était jeune », souligne Broom. Sous l’œil bienveillant de leur oncle Eric Roberts, ils reprennent l’entreprise familiale dans les années 1950.

« La décennie a été une période assez difficile pour le Scotch », donne-t-il le contexte historique. « C’est en quelque sorte le dernier homme debout. L’Irlande n’est plus là, l’Amérique vient de recommencer à vendre, la guerre vient de se terminer.» Du point de vue des exportations, la pression était exercée sur les producteurs de whisky écossais. « Je pense que ces deux jeunes hommes ont créé un modèle pour l’industrie moderne du whisky. » Leurs nombreuses réalisations incluent la construction de la distillerie de grains Girvan en seulement neuf mois et le développement de la catégorie des single malts en Amérique du Nord. Ils ont également commencé à constituer les stocks remarquables dont House of Hazelwood dispose aujourd’hui pour sa collection unique de whiskies mélangés.

Le secret de leur succès réside dans leur caractère individuel. « Charlie était le génie du marketing. À toute vitesse, en essayant de nouvelles idées. Un homme agité. Pour lui, tout était dirigé par l’innovation, une volonté d’autosuffisance et d’audace pour l’entreprise. Il était l’accélérateur. Sa créativité irrépressible était contrebalancée par son frère.

Dave Broom et Eilidh Muir de House of Hazelwood se sont rencontrés à Hazelwood House pour tester des échantillons et discuter du mélange.

« Sandy était un gars calme », ​​poursuit Broom. « Il était probablement la seule personne à pouvoir dire : ‘Attends une minute, Charlie, réfléchissons à ça’. » Il était le frein. La dynamique entre les deux est ce qui prépare l’entreprise au succès à long terme. L’un sans l’autre n’aurait pas fonctionné aussi efficacement. Broom a été tellement inspiré par leur approche collective qu’il s’est senti obligé de capturer leur esprit non seulement dans des images animées, mais également dans un mélange très spécial de House of Hazelwood, nommé à juste titre The Accelerator et The Brake. C’est ainsi qu’il s’est retrouvé dans cet entrepôt avec Eilidh Muir, de l’équipe des stocks de whisky de House of Hazelwood, entouré de 40 échantillons de fûts vraiment exceptionnels provenant des réserves familiales.

Un whisky non conventionnel

Les tempéraments pionniers de Charlie et Sandy ont influencé chaque étape du processus de mélange. Le principe même du blended whisky est qu’il s’agit d’un amalgame de whisky de grain et de malt, assemblés de manière à faire ressortir le meilleur des deux. Le grain est généralement la base, le malt ajoutant la couleur et la complexité. Il s’agit d’une approche ancienne et éprouvée. Mais pas ici.

« Quand j’ai parcouru les échantillons, il y avait ce grain incroyable, qui débordait de personnalité », se souvient Broom. « Ensuite, il y avait ce malt qui était plutôt gras, je pense que l’échantillon s’appelait tabac gras. » C’était doux, doux et presque tout fusionnait. « Je dégustais les whiskies et j’ai eu cette idée : pourquoi ne pas renverser la situation ? » Le résultat est une inversion non conventionnelle de la méthodologie de mélange traditionnelle. Le grain est à l’honneur, resplendissant sur une base de malt. Majoritairement vieilli en fûts de chêne blanc américain, une petite partie a également passé du temps en fûts de chêne vierge. Rien n’est de trop ici, tout est parfaitement équilibré.

« Nous aurions pu créer des whiskies incroyables, mais ils seraient comme le reste de la gamme », poursuit Broom. Ici, il y a une structure différente, une texture différente. Et deux éléments qui représentent Charles et Sandy : le grain vibrant et rythmé et le malt détendu et sanguin. L’accélérateur et le frein étaient nés.

« Ce que j’ai retenu, c’est une compréhension de l’importance des whiskies silencieux », réfléchit-il au sujet du processus. Pour trouver les composants parfaits, il avait fouillé et goûté longuement, recherchant les deux qui, selon lui, résumaient le mieux les frères. « De plus, à mesure que le grain vieillit, il devient de plus en plus fascinant. » Avec une longue maturation, il a l’impression que le grain et le malt peuvent « se retourner » – trop vieillir et le malt peut s’aplatir, tandis que le grain prend vie.

« L’un des principaux points à retenir était la manière dont les mélangeurs travaillent avec différentes combinaisons pour produire différents groupes de saveurs », a-t-il ajouté. « Ce n’est pas aussi simple que la distillerie X et la distillerie Y. » Il s’agit de créer quelque chose de vraiment différent par curiosité. « Et l’autre chose est la richesse et la complexité de ces stocks mélangés. » C’est à partir de ces stocks et en collaboration avec Muir que Broom a réussi à créer son héritage sous forme liquide.

Le résultat est une prouesse de mélange. Le whisky écossais mélangé The Accelerator and The Brake 33 ans d’âge a été mis en bouteille à un degré naturel de fût de 57,6 %, sans couleur ajoutée ni filtration à froid. Seules 209 bouteilles ont été commercialisées, au prix de 1 700 £. C’est un hommage tout à fait élégant à deux hommes qui ont façonné l’industrie du whisky écossais.

Balai dans l’entrepôt de House of Hazelwood à Dufftown.

L’histoire continue

Le whisky lui-même constitue un chapitre important de l’histoire, mais ce n’est pas le seul récit. La riche histoire de House of Hazelwood a été capturée sous forme documentaire. C’était le seul moyen de capturer de manière significative l’abondance de l’histoire familiale derrière les whiskies.

« Pour découvrir la véritable histoire, il faut parler des gens », déclare Broom. Et c’est vrai. Cinq épisodes de House of Hazelwood : le documentaire suivez son temps passé en famille, en fouillant dans les archives avec la descendante de cinquième génération Kirsten Grant Meikle. Des innovations qui se déroulent dans les coulisses à la réalisation de The Accelerator and the Brake, en passant bien sûr par la plongée dans les personnalités de Charles et Sandy.

Ce qui est peut-être le plus remarquable, c’est que l’audace de Charles et le calme de Sandy perdurent aujourd’hui. Pas seulement à travers leur mélange, ou même à l’écran. Mais grâce aux stocks de whisky qu’ils ont constitués et à la famille qui perpétue son héritage depuis sa maison familiale du Speyside. Et nous sommes invités à y participer.

Notes de dégustation

Dave Broom partage ses notes de dégustation personnelles pour sa création House of Hazelwood.

L’accélérateur et le frein
Whisky écossais mélangé 33 ans d’âge

Maison de Noisetier

Style: Mélangé

Pays: Écosse

ABV : 57,6%

Disponibilité: Visitez www.houseofhazelwood.com pour précommander une bouteille à partir du 19 septembre.

Apparence: Noyer riche

Nez: Sol forestier automnal, mais avec luminosité et portance, puis un peu de gras. Avec le temps, des petits fruits noirs, une touche de cuir, une légère fumée et du thé Oolong torréfié.

Palais: Plus sucré que ce à quoi vous pourriez vous attendre au début – tarte lourde à l’érable, aux pacanes et, avec le temps, au chocolat. Clairement mûr avec de riches fruits noirs, tandis que le gras donne une texture soyeuse. Une vraie énergie et puissance sans aucun signe de fatigue.

Finition: Long. Des fruits mûrs, puis des épices intenses qui s’adoucissent dans les menthes After Eight.

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