Port Ellen Distillery reopens on Islay
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La distillerie Port Ellen rouvre sur Islay

La distillerie Port Ellen, un géant perdu de l'industrie du whisky écossais, n'est plus perdue puisque la distillerie emblématique d'Islay rouvre ses portes aujourd'hui (19 mars).

Le propriétaire Diageo a entrepris une rénovation approfondie de la distillerie, qui a été fermée en 1983 lors d'un programme de rationalisation mené par le prédécesseur de Diageo, la Distillers Company Limited (DCL).

Au cours des décennies qui ont suivi, Port Ellen a acquis un statut mythique parmi les distilleries « fantômes » d'Écosse et, à ce titre, de nombreux amateurs de whisky et acteurs de l'industrie ont suivi avec attention les progrès du projet de réouverture.

La rénovation de Port Ellen – qui célébrera son bicentenaire en 2025 – est la dernière étape de l'investissement de 185 millions de livres sterling de Diageo dans le tourisme du whisky écossais, qui a vu la réouverture de la distillerie « fantôme » Brora en 2021.

Diageo affirme que la nouvelle distillerie de Port Ellen a été conçue « pour repousser les limites de l'innovation, de l'expérimentation et de la durabilité ». Elle sera neutre en carbone dès le premier jour, conformément à l'engagement de Diageo de rendre l'ensemble de son activité de production directe neutre en carbone d'ici 2030, avec une technologie installée pour recycler à la fois la chaleur, l'eau et toute l'énergie produite par une chaudière à biocarburant renouvelable.

Au cœur de la nouvelle distillerie se trouvent deux paires d'alambics en cuivre. Les premiers, les alambics Phoenix, sont des répliques précises des alambics originaux de Port Ellen et seront utilisés pour créer le whisky de malt fumé pour lequel la distillerie était à l'origine vénérée, tandis que les seconds, les alambics expérimentaux, sont à la pointe de la technologie. des outils qui seront utilisés pour de nouvelles distillations innovantes.

Les alambics expérimentaux sont reliés à un coffre-fort à spiritueux en 10 parties qui permettra à l'équipe de distillation de Port Ellen de prélever plusieurs coupes du cœur, ouvrant ainsi la possibilité d'une précision incroyable dans l'isolement et la création d'arômes. La distillerie dispose également d'un laboratoire sur place et d'un technicien de laboratoire à temps plein pour analyser et cataloguer les whiskies expérimentaux qui émergent.

Distillerie Port Ellen sur Islay

Une édition spéciale de whisky a été lancée pour commémorer la réouverture de la distillerie : Port Ellen Gemini, un double ensemble de whiskies écossais de 44 ans tirés de trois fûts de chêne européen de 1978.

Ewan Andrew, directeur du développement durable de Diageo et président de la chaîne d'approvisionnement et des achats mondiaux, a déclaré : « C'est un moment historique pour Diageo et pour le whisky écossais. Port Ellen est enraciné dans la terre et dans la population d'Islay, mais c'est un nom qui résonne dans le monde entier comme un mot d'ordre pour un whisky écossais single malt de qualité.

« Port Ellen possède un fier héritage d'innovation et d'expérimentation de premier plan et nous avons été fidèles à cet héritage dans la renaissance de Port Ellen, en créant une distillerie ancrée dans la tradition mais prête à être une nouvelle lumière pionnière au firmament de l'univers du whisky écossais. »

Ali McDonald assumera le rôle de maître distillateur à Port Ellen, après des passages dans les distilleries d'Islay Kilchoman, Caol Ila et Lagavulin. Il a déclaré : « C'est un honneur d'accepter ce nouveau poste à la tête d'une distillerie emblématique et de s'appuyer sur le passé pionnier de Port Ellen. Port Ellen occupe une place très spéciale dans le cœur des amateurs passionnés de whisky, et voir l'alcool s'écouler à nouveau de ces alambics est un moment incroyable pour la communauté d'Islay et le monde du whisky au sens large. Nous sommes profondément déterminés à repousser les limites du scotch par l'expérimentation. Je suis impatient de voir ce que nous pouvons maintenant créer.

Aimée Morrison, maître assembleur de Port Ellen, a ajouté : « Port Ellen sera définie comme une distillerie qui repoussera les limites, avec notre laboratoire sur place nous donnant l'opportunité de nous plonger dans la recherche scientifique, nous offrant un examen plus approfondi de ce malt d'Islay. »

Les expériences touristiques à Port Ellen pourront être réservées à partir de juin, allant de visites plus courtes pour les novices en matière de whisky à des expériences privées immersives pour les connaisseurs. Il ouvrira également ses portes le premier samedi de chaque mois à tous les habitants d'Islay. Pour plus d'informations, rendez-vous sur malts.com/distilleries/port-ellen.