Spirit of Speyside 2024 : Les distillateurs du Speyside fêtent cette année leur 200e anniversaire
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Spirit of Speyside 2024 : Les distillateurs du Speyside fêtent cette année leur 200e anniversaire

Le Spirit of Speyside Whisky Festival est une occasion de célébration pour la région dans son ensemble – mais pour cinq distilleries de la région, 2024 sera particulièrement spéciale car elle marquera leur 200e anniversaire en tant que distillateurs agréés. Nous examinons de plus près les créateurs qui célèbrent cette étape importante.

Le Glenlivet

Les images fixes du Glenlivet

L'un des noms les plus connus du whisky écossais, The Glenlivet a sa place dans le cœur – et dans les armoires à boissons – de nombreux buveurs de whisky. Fondée par George Smith, elle fut la première distillerie de Glenlivet à obtenir une licence de distillateur suite à l'introduction de la loi sur l'accise (1823). Ses grands alambics en forme de lanterne produisirent un spiritueux léger et fruité qui fut bientôt recherché dans toute l'Écosse. De nombreux distillateurs se sont approprié le surnom de « Glenlivet » sur leurs étiquettes pour tenter de tirer profit de sa popularité ; Le fils de George, John Smith, a finalement porté l'affaire devant les tribunaux et, en 1884, sa distillerie a obtenu la propriété perpétuelle de la marque « The Glenlivet ».

La distillerie continue de revendiquer de nouveaux territoires en matière d'innovation en matière de whisky, depuis le premier whisky fini en fûts de Cognac jusqu'à son travail pionnier dans les cocktails prêts à boire à travers la collection Glenlivet Capsule et sa gamme de cocktails Twist & Mix.

Il a marqué son 200e anniversaire avec la sortie d'un whisky commémoratif âgé de 12 ans, le pionnier The Glenlivet Rum and Bourbon Fusion Cask Selection utilisant des fûts fabriqués à partir de deux types de bois, et la sortie de la collection ultra-rare Twelve Elements, lancée via le marché soutenu par la blockchain, le Whiskey Exchange Cabinet.

Jayne Murphy, directrice marketing des malts chez Chivas Brothers, a déclaré : « Depuis que notre fondateur George Smith a présenté son whisky single malt du Speyside au monde en 1824, nous nous sommes engagés à établir continuellement de nouvelles normes d'excellence et à façonner l'avenir du single malt. whisky. Au cours de notre bicentenaire, alors que nous réfléchissons aux nombreuses personnes incroyables à travers la riche histoire de The Glenlivet qui nous ont aidés à atteindre cette étape historique, nous invitons chaleureusement tout le monde à se joindre à nous pour lever un verre.

Macallan

Contes du Macallan Tome I

Macallan est un nom reconnu dans le monde entier, non seulement dans le domaine du whisky, mais aussi dans la conscience plus large des consommateurs, et une présence bien établie sur le marché des enchères de whisky, atteignant certains des prix d'adjudication les plus élevés pour le whisky à ce jour. Son alcool particulièrement riche et huileux et son utilisation prédominante de fûts de sherry ont trouvé la faveur des buveurs du monde entier, en particulier sur les marchés émergents du whisky tels que l'Asie du Sud-Est, où l'entreprise a travaillé dur pour s'imposer comme une marque de luxe au cours des trois dernières décennies. .

Elle a été fondée par l'enseignant et producteur d'orge Alexander Reid sur le domaine de Pâques Elchies sous le nom de distillerie Elchies, qui fonctionnait avec seulement deux alambics. Le projet de rénovation le plus récent de Macallan, achevé en 2018, comprenait la construction d'une toute nouvelle distillerie et une nouvelle expérience visiteur avec brasserie, bar et boutique.

La distillerie célèbre son 200e anniversaire en beauté : les annonces jusqu'à présent incluent un événement de collaboration avec le Cirque du Soleil qui se tiendra au domaine Macallan en mai, la sortie de Tales of the Macallan Volume II, un single malt de 73 ans célébrant son fondateur ; et le Macallan Horizon, un single malt lancé en collaboration avec Bentley Motors qui sera exclusivement disponible dans le réseau de boutiques Macallan nationales et de voyage de la distillerie.

Cardhu

L’expérience visiteur à Cardhu

Cardhu a été fondée par Helen Cumming en 1811 et a obtenu sa licence en 1824. Sa belle-fille a vendu la distillerie à Johnnie Walker and Sons en 1893, à condition qu'ils continuent de la diriger. Aujourd'hui, Cardhu est l'une des distilleries des « quatre coins de l'Écosse » de Diageo qui fournissent l'essentiel du whisky de Johnnie Walker (aux côtés de Clynelish dans les Highlands, Caol Ila sur Islay et Glenkinchie dans les Lowlands). Récemment, l'expérience des visiteurs de la distillerie a été complètement remaniée dans le cadre de l'investissement de 185 millions de livres sterling de Diageo dans le tourisme du whisky écossais. Elle a rouvert ses portes en 2021, avec un nouveau programme de visites axé sur les origines de la distillerie et le « voyage gustatif » de ses whiskies single malt.

Pour célébrer son anniversaire, Cardhu a sorti une édition limitée de 12 ans d'âge vieillie exclusivement dans d'anciens fûts de vin, une première pour la distillerie. Inspiré par Helen et Elizabeth Cumming, l'emballage de la bouteille représente Helen avec un drapeau rouge, qu'elle aurait agité pour signaler aux distillateurs à proximité de cacher leurs alambics illicites aux autorités. Il a également organisé un événement spécial, Une célébration des femmes pionnières de Cardhu, à l'occasion de la Journée internationale de la femme (8 mars).

Balménach

La distillerie Balmenach

La distillerie Balmenach a été établie sur une ferme à Cromdale appartenant à la famille McGregor, qui possédait et exploitait la distillerie jusqu'à ce qu'elle soit vendue à la Distillers Company (DCL) en 1922. Elle a été rachetée en 1998 par Inver House Distillers, une filiale d'International Boisson qui possède d'autres distilleries écossaises Balblair, Pulteney et Speyburn.

Balmenach est connue comme l'une des distilleries les plus traditionnelles du Speyside : elle effectue de longues fermentations et utilise de petits alambics et des condenseurs à vis sans fin, produisant un spiritueux plus charnu qui peut résister à des maturations plus longues. Son caractère plus lourd en fait un composant prisé pour les mélanges, par International Beverage et autres, de sorte que les versions de single malt sont rares.

Miltonduff

La salle des alambics de la distillerie Miltonduff

La distillerie Milton, une exploitation agricole illicite située dans le nord du Speyside, est devenue Miltonduff après avoir obtenu sa licence de distillation en 1824. La distillerie près d'Elgin appartient à Pernod Ricard depuis 2005 et produit du whisky de malt pour son portefeuille de mélanges, notamment Ballantine's. et Chivas Regal.

Sa relation avec Ballantine's remonte aux années 1930, lorsqu'elle fut rachetée par le groupe canadien de spiritueux Hiram Walker pour fournir de l'alcool de malt pour le mélange. Hiram Walker a également supervisé l'installation de deux alambics Lomond à Miltonduff, qui ont été utilisés pour produire la marque de single malt Mosstowie, désormais très collectionnable. (La marque a été abandonnée en 1981 et les alambics Lomond ont depuis été remplacés par des alambics conventionnels.)

En raison de son utilisation principale comme whisky d'assemblage, les bouteilles de single malt Miltonduff ne sont pas si courantes, mais son caractère léger et floral a attiré l'attention d'embouteilleurs indépendants, notamment Berry Bros & Rudd, Duncan Taylor et Gordon & MacPhail.

Bien qu'elle soit relativement inconnue, Miltonduff est la deuxième plus grande distillerie de whisky du groupe Chivas : sa production d'environ 5 millions de litres par an la place juste derrière The Glenlivet.