Visite de distillerie : Distillerie Abingdon
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Visite de distillerie : Distillerie Abingdon

Plus tôt cette année, j’ai visité le bar d’un ami à Oxford où nous avons discuté de tout ce qui concernait l’industrie et les spiritueux – et, comme on peut s’y attendre, le rhum. Je lui ai parlé de mon amour pour les rhums distillés britanniques et, par hasard, il m’a dit qu’il avait été approché par quelqu’un qui fabriquait du rhum à Abingdon, dans l’Oxfordshire. Il m’a donc mis en contact avec Jordan Morris, le propriétaire de la distillerie Abingdon, et j’ai réussi à organiser une visite de la distillerie avec lui.

Distillerie Abingdon a commencé comme une idée alors que Jordan travaillait à l’étranger à Hong Kong. Il a remarqué la sélection limitée de gins et a donc caressé l’idée de potentiellement fabriquer le sien jusqu’à ce qu’il installe sa distillerie dans son garage à Abingdon en 2018. Après un certain nombre d’essais et 50 lots plus tard, Jordan a finalisé sa recette de gin et a commencé à le produire en août 2019. Il a passé beaucoup de temps dans les Caraïbes où il a développé une appréciation pour les spiritueux de canne, son objectif final a donc toujours été la distillation de rhum – aux côtés du whisky également.

Il a commencé à fabriquer du rhum et du whisky au début de cette année après avoir transféré ses opérations de son garage au cœur d’Abingdon, dans le bâtiment historique de Coxeter House. Grâce à son emplacement, il était très facile et pratique d’y accéder. La distillerie elle-même est assez petite, mais elle sert également de magasin de bouteilles et de bar pour des événements privés.

Dès mon arrivée, j’ai d’abord été accueillie par deux chiots adorables et assez énergiques, Merlot et Loki, avant de rencontrer Jordan – et je n’ai rien à redire ! Tout était vraiment bien rangé et bien organisé et permettait de superbes photos, comme vous le verrez. Parlons maintenant de leur production de rhum.

Fermentation

La distillerie dispose de 2 IBC en plastique qui servent de cuves de fermentation, chacun d’une capacité de 1 000 litres. La matière première utilisée est le sucre Demerara, le moût de 1 000 litres contenant environ 200 kg de sucre et de levure de rhum des Caraïbes afin de démarrer la fermentation.

Jordan m’a dit qu’il utilisait la moitié de la quantité habituelle de levure pour un processus plus lent. Il effectue une fermentation en cuve ouverte pendant 7 jours à 36 degrés Celsius et le résultat est un lavage avec environ 10 à 10,5 % d’alcool.

Distillation

La distillerie Abingdon possède 3 alambics, mais un seul d’entre eux est destiné à la production de rhum (et de whisky). Il y a 2 alambics en cuivre, un de 30 litres et un de 60 litres, qui sont utilisés pour ses gins, et puis il y a Big Phil, un hybride en cuivre de 600 litres construit sur mesure avec une colonne à 6 plateaux. Big Phil est équipé de 4 éléments pour le chauffage électrique, mais seulement 2 des éléments sont utilisés pour une distillation plus lente.

En raison de la nature hybride de Big Phil, Jordan n’a besoin que d’un seul passage pour obtenir un rendement de 43 litres (cœurs), soit environ 86,6 % ABV pour 500 litres de lavage. Il a également mentionné qu’il pousse beaucoup d’eau à travers le défleglamateur en haut de la colonne pour créer un point de coupe des têtes très serré. Je suis loin d’être un expert en distillation, donc je n’essaierai pas d’expliquer le processus, mais je j’ai trouvé cela très intéressant.

Aussi, juste une remarque, mais Big Phil est très photogénique !

Vieillissement

Une fois de plus, Jordan a eu la générosité de me permettre de goûter quelques rhums de ses fûts, mais on m’a demandé d’en garder la majeure partie secrète. Ce que je peux dire, c’est que vous devriez vous abonner à sa newsletter (en bas de la page site web) si vous êtes intéressé par l’une de ses expressions vieillissantes.

Par exemple, il vient de lancer le Projet 99 qui est un mélange de nombreux processus de fermentation de mélasse et de sucre de canne alors qu’il effectuait ses essais pour créer son rhum blanc il y a un an. Les rhums obtenus ont été mélangés et mis en fûts à 55 % ABV dans un ancien fût de whisky d’Islay – ceci est exclusif à ses abonnés à la newsletter, vous devriez donc y aller si vous êtes intéressé. Je dois y goûter et l’influence d’Islay n’était pas du tout écrasante, c’était une expérience subtile mais définitive.

Il y avait aussi des barils du Canada qui sont tout à fait uniques et qui devraient être lancés dans le cadre du rhum vieilli en fût de base d’Abingdon Distillery, mais c’est tout ce que je peux dire. Ils auront également quelques sorties de single cask prévues pour l’année prochaine ainsi que leur rhum Pure White en février 2024 – ce sera le rhum blanc officiel de la gamme qui a été développé pendant 6 mois jusqu’à ce que Jordan soit satisfait du résultat.

Actuellement, le portefeuille de rhums de base d’Abingdon Distillery est composé de 2 rhums aromatisés – Rhum épicé au bœuf sauvage et Rhum au chocolat Wild Oxen. Le rhum épicé est obtenu en faisant macérer de la muscade, de la cassia, des fèves tonka, du gingembre frais, de la vanille, du zeste d’orange et des copeaux de noix de coco grillés pendant 2 jours dans du rhum non vieilli, le seul sucre présent provenant de la noix de coco grillée. Le Rhum Chocolat utilise des restes de coques de cacao qui sont infusées dans le distillat pendant 7 jours et du sucre (environ 30g/l) en raison de la nature amère du cacao.

Durabilité

Ils utilisent pour leurs livraisons des bouteilles 100% recyclables ainsi que des éco-emballages sans plastique, également recyclables voire compostables.

Abingdon Distillery fait également partie d’un programme mondial de développement durable d’Ecologi. Ils ont estimé la consommation d’énergie annuelle de leur distillerie ainsi que l’empreinte carbone du personnel et les ont compensés en faisant un don à des initiatives de plantation d’arbres pour de nouvelles forêts et mangroves à Madagascar et au Mozambique, à des projets de restauration des tourbières et à la conversion des gaz de décharge en énergie dans le monde entier. Pour le rendre encore meilleur, leur énergie provient également d’un fournisseur d’énergie verte.

Et voilà, tout sur mon expérience à la distillerie Abingdon. Avant de partir, Jordan a eu la gentillesse de me donner quelques échantillons de ses rhums, dont le rhum blanc qui n’est pas encore sorti et, je dois dire, c’est vraiment savoureux. Il a des notes de réglisse, d’eau de coco, de cacao blanc et de canne à sucre – j’ai hâte de mettre la main sur une bouteille et vous devriez aussi le faire.

Vous pouvez soutenir Jordan et Abingdon Distillery en achetant des bouteilles au magasin en ligne ou, si vous vous trouvez dans la région, vous devriez absolument lui rendre visite, Merlot et Loki. Pour garder un œil sur ce que fait Abingdon Distillery, n’hésitez pas à suivre leur Instagram ou abonnez-vous simplement à leur newsletter pour des offres exclusives – l’année prochaine s’annonce très prometteuse pour eux !

Un grand merci à Jordan Morris, Loki et Merlot pour leur patience et pour avoir répondu à toutes mes questions qui m’ont aidé à écrire cet article !

Acclamations!