Warren Winiarski, fondateur de Stag's Leap et vigneron légendaire de Napa, décède à 95 ans
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Warren Winiarski, fondateur de Stag's Leap et vigneron légendaire de Napa, décède à 95 ans

Warren Winiarski, cofondateur des célèbres caves à vin Stag's Leap, est décédé paisiblement à son domicile le 7 juin à l'âge de 95 ans, selon un communiqué de presse. Le vigneron pionnier a passé sa vie à défendre des vins de haute qualité en Californie et a joué un rôle clé dans la notoriété du vin de Napa Valley.

En 1970, Winiarski, né à Chicago, a acheté un verger fruitier de 44 acres dans la Napa Valley et a planté des vignes de Cabernet Sauvignon et de Merlot. À peine six ans plus tard, le Cabernet Sauvignon Estate 1973 de Stag's Leap a remporté la couronne lors de la dégustation du Jugement de Paris. Le vin a battu une sélection des meilleures bouteilles bordelaises de France, ce qui a provoqué une onde de choc dans le monde du vin et a attiré tous les regards sur la Napa Valley. Depuis lors, Stag's Leap a continué à produire des Cabernet Sauvignons de référence, en plus d'une gamme complète de vins dont le Chardonnay, le Merlot et le Sauvignon Blanc.

Winiarski a vendu Stag's Leap Wine Cellars pour 185 millions de dollars en 2007, mais a continué à cultiver du raisin à Arcadia Vineyard (un autre vignoble qu'il possédait dans l'AVA de Coombsville) jusqu'à sa mort. Au cours de sa carrière de plusieurs décennies, Winiarski a promu une vinification de haute qualité en publiant des articles dans des publications nationales et en prenant la parole lors de colloques sur le vin à travers le monde. Il a également joué un rôle déterminant dans la défense de la réserve agricole de Napa Valley, un effort visant à protéger la beauté rurale de la région et à prévenir l'étalement des banlieues qui est devenu la loi du comté de Napa en 1968. Depuis 1990, la famille Winiarski a fait don de près de 200 acres au Land Trust de Napa. Comté, protégeant ces terres du développement à perpétuité.

Winiarski a été intronisé au Temple de la renommée de Californie par le gouverneur Edmund G. Brown Jr. en 2017 pour ses efforts mondiaux visant à mettre en valeur et à préserver la qualité et l'histoire du vin californien. Et le Smithsonian Museum of American History a décerné à Winiarski la médaille du bicentenaire James Smithson en 2019 pour sa contribution à la vinification américaine et au projet American Food & Wine History du musée.

Winiarski laisse dans le deuil ses trois enfants (Kasia Winiarski-Amparano, Stephen Winiarski et Julia Winiarski) ainsi que six petits-enfants.