L'alcool national chinois visé par une opération de contrefaçon
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L’alcool national chinois visé par une opération de contrefaçon

Les autorités chinoises saisissent un lot de moutai soupçonné d’être frauduleux, révélant des trous d’épingle cachés derrière les étiquettes de 30 bouteilles. (Photo : Kweichow Moutai)

Des rapports ont émergé de Chine détaillant une opération sophistiquée de contrefaçon impliquant le moutai, la liqueur nationale de Chine. L’incident, qui s’est produit à Hangzhou, dans la province du Zhejiang, a vu les autorités confisquer un lot d’alcool incolore à base de sorgho soupçonné d’être frauduleux.

Selon Les temps du détroit, le Bureau de gestion du marché de Hangzhou Gongshu a divulgué l’affaire le 12 décembre via WeChat, citant un commerçant qui avait fait part de ses inquiétudes quant à l’authenticité de 95 bouteilles achetées de Kweichow Flying Fairy Moutai. D’une valeur de 250 000 yuans (environ 35 354 dollars), les bouteilles ont été soumises à des inspections aléatoires, révélant des trous d’épingle cachés « aussi épais que des cheveux » derrière les étiquettes de 30 bouteilles, selon le rapport.

En collaboration avec la distillerie Moutai, les experts ont découvert que les contrefacteurs utilisaient des méthodes complexes. Chine Quotidien a rapporté mardi que les coupables avaient méticuleusement retiré les étiquettes et utilisé un équipement spécialisé pour percer de minuscules trous de 0,2 mm à travers lesquels la substitution avait eu lieu. Les trous auraient été discrètement bouchés avec de la poudre de porcelaine, dissimulée sous les étiquettes réattachées.

« Les auteurs ont soigneusement percé des trous très fins, évitant d’endommager les étiquettes, et ont rempli les bouteilles avec de l’alcool bon marché avant de les sceller avec de la poudre de porcelaine », indique la publication. « Cette méthode méticuleuse rendait la détection difficile, même pour les distributeurs expérimentés. »

Dans une enquête récente menée par la police de Ningbo, l’origine du moutai frauduleux a été retracée jusqu’à des vendeurs effectuant des visites porte-à-porte pour une entreprise basée à Ningbo, selon le China Daily. Il a été constaté que l’alcool illicite était fourni en six lots distincts.

Deux suspects ont été arrêtés dans le cadre de cette affaire. Le China Daily a déclaré que des enquêtes plus approfondies étaient en cours.

En réponse à cet incident, le bureau de Gongshu a souligné l’importance de la vigilance des consommateurs, exhortant les individus à inspecter méticuleusement les bouteilles de moutai avant de faire des achats. Le bureau a fortement préconisé l’acquisition de moutai exclusivement par des canaux autorisés afin d’atténuer le risque d’obtenir involontairement des produits contrefaits.

Moutai est un baijiu du Jiangxiang originaire de Maotai, province du Guizhou, Chine. Caractérisé comme un produit de luxe, il est fabriqué à partir de sorgho, de blé et d’eau. Utilisant des techniques de distillation traditionnelles chinoises, il donne une saveur distincte de noisette et savoureuse, souvent liée aux noix grillées. Le Moutai est fréquemment apprécié lors d’événements festifs et constitue un article idéal pour offrir en cadeau. Certaines bouteilles rares de ce spiritueux ont même atteint plus de 22 200 $ aux enchères.

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