Pappy Van Winkle’s Whiskey Alter Egos: A Closer Look At Hoffman & Old Commonwealth
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Les alter egos du whisky de Pappy Van Winkle : un regard plus approfondi sur Hoffman et Old Commonwealth

L'histoire des marques de whisky américaines se présente si souvent comme un enchevêtrement complexe de sociétés, de distilleries et de personnes différentes, que le traitement des bouteilles anciennes et rares peut ressembler davantage à un travail de détective qu'à autre chose. Alors que les single malts sont associés à une distillerie spécifique, les marques de bourbon et de seigle en Amérique sont des produits négociables, ce qui signifie que deux bouteilles portant la même étiquette sont souvent très différentes une fois ouvertes. Pour citer quelques-uns des plus grands noms à titre d'exemple : de vieilles bouteilles d'Eagle Rare ont été distillées à Four Roses, d'anciens lots de la marque phare Weller de Buffalo Trace ont été distillés à la distillerie Heaven Hill, et il y a des bourbons Heaven Hill du milieu des années 1990 qui ont été distillés à Jim Beam et Brown-Foreman. C'est comme regarder un tableau de Jackson Pollock, c'est un désordre fascinant.

Pour comprendre les subtilités du whisky américain, il faut donc chercher les noms qui se cachent derrière les noms. Si beaucoup d’entre eux sont masqués par une myriade d’alter egos différents de la même entreprise, d’autres, heureusement, ont activement célébré leur propre héritage. L’une de ces entreprises est celle dirigée par Julian Van Winkle III. Beaucoup connaissent sa marque emblématique Pappy Van Winkle et l’homme qui se cache derrière ce nom, mais il y a aussi deux bouteilles rares dans notre vente aux enchères de juin 2024 qui mettent en lumière certains des noms moins connus, mais tout aussi importants, qui ont joué un rôle essentiel dans sa création.

Le premier d'entre eux est un bourbon de marque Hoffman, mis en bouteille en 1988. L'étiquette tire son nom de la distillerie éponyme qui a été achetée par Julian Van Winkle III en 1983. Transformée en entrepôt et en usine d'embouteillage, elle a été le siège de son entreprise jusqu'en 2002 et le lieu de naissance de certaines des marques les plus importantes de l'histoire du whisky américain, notamment Pappy Van Winkle, AH Hirsch et Very Olde St Nick. Extrêmement rare, Hoffman n'était vendu qu'en petits lots et exporté au Japon.

La deuxième bouteille est l'une des dernières à être remplie chez Hoffman en 2002. Produite exclusivement pour Sam's Liquor à Chicago, elle est étiquetée Old Commonwealth dans une reprise de l'un des noms de marque utilisés par Van Winkle et son père, Julian Jnr, lorsque ce dernier a fondé JP Van Winkle & Son en 1972. Famille sentimentale, la société que Julian III dirigeait chez Hoffman s'appelait également Commonwealth Distillery Co – un nom qui fait une rare apparition sur l'étiquette de cette bouteille.

Que ce soit intentionnel ou non, le nom de Commonwealth Distillery Co., qui figure sur l'un de ses derniers actes de création, est un hommage pertinent et gracieux à la fin de son court mais sismique chapitre dans l'histoire du whisky américain. Ce qui a suivi a été un partenariat avec la Sazerac Company et sa distillerie Buffalo Trace, mais ces noms derrière le nom seront évoqués un autre jour. Si le légendaire « Pappy » sera toujours la vedette du spectacle, ces fascinantes vieilles bouteilles de Hoffman et Old Commonwealth sont des whiskys américains artisanaux qui montrent que l'histoire de la famille Van Winkle est bien plus qu'un simple homme.

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