Les autorités mexicaines perquisitionnent le domicile des fondateurs de Tequila Matchmaker
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Les autorités mexicaines perquisitionnent le domicile des fondateurs de Tequila Matchmaker

Plus tôt cette semaine, les autorités fédérales mexicaines ont effectué une descente dans une maison appartenant à Grover et Scarlet Sanschagrin, les fondateurs du site de défense de la transparence de la tequila, Tequila Matchmaker. Les autorités affirment que la maison, Casa Lotecito, était utilisée comme « une usine de tequila frelatée », a rapporté le journal mexicain Mural mercredi après-midi.

Le bureau du procureur général (FGR) de Jalisco a été prévenu par un représentant légal du Consejo Regulador del Tequila (CRT), qui aurait informé le bureau que la maison était utilisée pour falsifier des spiritueux. Agissant en vertu d'un mandat de perquisition, des agents peuvent être vus en train d'enfoncer la porte pour entrer dans le bâtiment dans une vidéo soumise à Alerta Jalisco.

Bien qu'aucune arrestation n'ait été effectuée, des centaines d'objets ont été confisqués dans la propriété. Au total, les autorités ont saisi un fût, cinq conteneurs contenant un liquide inconnu, 540 bouteilles en verre, 56 bocaux, neuf emballages en plastique et une collection d'étiquettes. Un assortiment de matériel de distillation a également été saisi, dont deux alambics, trois pots, une balance et des objets plus petits, dont un socle pour pipettes, alcoomètres, tubes, thermomètres, éprouvettes graduées, béchers, tubes à essai, etc.

La nouvelle a été partagée sur diverses plateformes de médias sociaux et des publications, notamment Tequila Raiders, ont rapporté que la maison en question de la rue Miguel Hidalgo appartenait aux fondateurs de Tequila Matchmaker. Le raid est le dernier développement d’une apparente querelle de transparence entre Tequila Matchmaker et le CRT.

Bien que les additifs ne soient pas illégaux dans la production de tequila, Tequila Matchmaker affirme qu'environ 70 % des bouteilles en contiennent. Le CRT n'oblige pas les marques à divulguer si leurs bouteilles en contiennent ou non, à condition qu'elles représentent moins de 1% du liquide total. Le problème prenant de l'importance parmi un groupe relativement restreint mais engagé de consommateurs de spiritueux d'agave, les Sanschagrins ont lancé Tequila Matchmaker pour plaider en faveur de plus de transparence en 2015, en tant que ramification de Taste Tequila, un site d'information sur la tequila que le couple a créé en 2009.

Tequila Matchmaker sert actuellement de guichet unique permettant aux buveurs d'en savoir plus sur la production de leurs marques préférées. En 2020, les fondateurs ont lancé le programme sans additifs, qui invite les marques et les distilleries à choisir d'être certifiées par Tequila Matchmaker comme étant sans additifs.

En 2023, le programme a été rebaptisé Additive-Free Alliance et a introduit un tampon physique sur les bouteilles approuvées. Presque immédiatement, le CRT a riposté en déclarant que seule son organisation « dispose de l'infrastructure nécessaire pour évaluer la conformité de la qualité de la Tequila », selon une déclaration incluse dans le rapport de Tequila Raider. Le conseil a ensuite exigé que tous les autocollants soient retirés et que Tequila Matchmaker cesse toute opération de test indépendant sans additif.

À la suite du raid de cette semaine, le parquet fédéral mexicain a fermé la Casa Lotecito et ouvert une procédure pour crimes contre la santé et la propriété industrielle contre les responsables. VinePair a contacté les Sanschagrins mais n'a pas reçu de réponse au moment de la publication. Une source proche des deux hommes qui a été en contact avec eux plus tôt dans la journée a appris qu'ils « ne pouvaient vraiment répondre à aucune question pour le moment ».

Prise du vice-président professionnel

VinePair a contacté Lou Bank, fondateur de SACRED, une organisation à but non lucratif soutenant les communautés rurales mexicaines qui produisent des spiritueux d'agave, pour analyse. Voici ce qu'il avait à dire :