Poutine a secrètement gagné des millions grâce à la "vodka du président", révèle une enquête
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Poutine a secrètement gagné des millions grâce à la « vodka du président », révèle une enquête

Le président russe Vladimir Poutine prend un verre lors d’une cérémonie de réception des lettres de créance au Kremlin à Moscou, en Russie, le mercredi 20 avril 2016. (Photo : Krill Kudryavtsev/Pool photo via AP)

Une enquête publiée par un média indépendant Projet révèle comment le président russe Vladimir Poutine a pu discrètement gagner des millions de dollars grâce à une marque de vodka bien connue portant son propre nom.

S’inspirant d’une vodka soviétique sans nom, la marque de vodka bon marché Putinka a fait ses débuts en 2002 par la société de spiritueux Winexim, par Proekt. Lors de la création des spiritueux, le copropriétaire de Winexim, Oleg Plakhuta, a contacté l’ami de Poutine, Arkady Rotenberg, pour obtenir la permission du président d’utiliser son nom – et a réussi, selon le rapport.

Poutine et Rotenburg sont alors devenus copropriétaires de la marque, permettant aux deux de contrôler les revenus de la vodka, des droits de marque à la production et au commerce, selon l’enquête.

En 2005, la marque vendait plus de 40 millions de litres par an. Proekt a rapporté que pendant cette période, la Russie a connu un pic de décès liés à l’alcool.

Au plus fort du succès de la vodka, les distributeurs intéressés par la vente de Poutine ont apporté à Rotenburg des sacs pleins d’argent, une partie de cet argent étant « toujours destinée à Poutine », a déclaré une source anonyme à Proekt.

« Vous n’avez aucune idée de combien d’argent cela représente », a ajouté la source.

De 2004 à 2019, la marque a gagné entre 400 et 500 millions de dollars grâce à sa production, ses redevances et ses ventes, par Proekt. On ne sait pas exactement combien de cet argent est allé à Poutine.

Alors que la marque de Poutine a changé de propriétaire plusieurs fois au fil des ans, les entreprises contrôlées par ou liées à Rotenberg ou à Poutine sont restées aux commandes, selon Proekt.

En mars 2004, une société sans prétention appelée PromImpex a acquis les droits de marque de Putinka. Selon le rapport, des managers associés à la SMPBank de Rotenberg figuraient parmi les administrateurs de la société.

Puis, en 2014, une filiale russe d’Ermira Consultants nommée Real-Invest est devenue propriétaire de Poutine, a rapporté Proekt. Ermira Consultants est une société offshore basée à Chypre dirigée par un homme d’affaires non spécifié dont le « véritable propriétaire est Poutine », selon une source Proekt. Il a été noté que Real-Invest recevait des redevances pour l’utilisation de la marque de la vodka de Kristall, une usine d’alcool basée à Moscou contrôlée par les gens de Rotenberg.

Baikal-Invest, également signalé par Proekt comme étant contrôlé par les gens de Rotenberg, a reçu les droits sur la marque Putinka en 2020.

Selon Proekt, Poutine a joué un rôle dans le succès de la « vodka du président ». En 2015, le prix minimum de vente au détail de la vodka est passé de l’équivalent de 3,10 $ à 2,60 $ le demi-litreune décision qui a profité aux producteurs russes de vodka bon marché en stimulant les ventes.

« La vodka illégale, toutes sortes de substituts, les boissons alcoolisées de ce type, sont le résultat d’une certaine surévaluation des produits légaux », a déclaré Poutine lors d’une réunion avec le Conseil d’État, sans révéler son intérêt personnel pour la vodka bon marché, a rapporté Proekt. .

En 2022, au milieu de l’invasion russe de l’Ukraine, la gamme Poutine a été rebaptisée avec des symboles Z, qui correspondent aux symboles militaires utilisés pendant la guerre.