Distillery Visit: Two Drifters Distillery (England)
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Visite de distillerie : Distillerie Two Drifters (Angleterre)

C'est la 4ème visite de ma tournée des distilleries de rhum anglaises que j'ai effectuée vers la fin de l'année dernière. Two Drifters est l’un des producteurs de rhum anglais les plus connus et j’admire leur engagement envers leur artisanat de rhum et leur durabilité.

Two Drifters est l'une des distilleries de rhum (légèrement) plus grandes que j'ai visitées et elle est basée à Exeter, dans le Devon. Elle a été créée par mari et femme, Gemma et Russ Wakeham en 2019. L'idée s'est concrétisée alors qu'ils travaillaient tous les deux à Vancouver, au Canada, et elle est née de leur amour pour le rhum. L'inspiration pour le nom vient de la chanson Moon River interprétée par Audrey Hepburn où il y a un couplet disant « Deux dériveurs, en route pour voir le monde… ». C'est la chanson sur laquelle Gemma a parcouru l'île lors de leur mariage et je trouve que c'est une histoire vraiment incroyable pour une marque. Leur tout premier lot de rhum composé de 50 bouteilles a été fabriqué le 1er avril 2019.

N'étant jamais allée à Exeter, je ne m'attendais pas à ce que ce soit aussi beau, d'autant plus que le temps était particulièrement ensoleillé ce jour-là. Je me suis rendu à la distillerie assez facilement, avec un train pour la ville et un bus pour le parc d'activités où se trouvent leurs installations. Two Drifters est situé dans un hangar de style avion près de l'aéroport de la ville qui dispose également d'un bar sur mesure à côté, le Drifters Rum Bar. Fait amusant, le bar a été fabriqué à partir d’un arbre tombé juste à côté d’eux. L'ensemble de leur installation a l'air très moderne et bien organisé, prêt à fabriquer plus de 2 000 bouteilles par semaine.

Dès mon arrivée, j'ai été accueilli par Russ qui n'a pas tardé à me présenter également Gemma. Je pouvais dire qu'ils étaient occupés avec la production de rhum, mais ils ne me donnaient pas du tout l'impression d'être imposant. Au contraire, ils ont pris leur temps pour que je me sente très bien accueilli.

Ils m'ont fait visiter les lieux en profondeur et m'ont expliqué qu'ils étaient très occupés en matière de distillation en raison de la forte demande pour leurs produits. Leurs rhums sont actuellement disponibles au Royaume-Uni (évidemment), au Canada, en France, au Danemark et en Italie et leur rhum Two Drifters Signature peut également être dégusté dans les avions de British Airways.

En parlant de production, parlons de la façon dont sont fabriqués les rhums Two Drifters.

Fermentation

Deux Drifters disposent de cuves de 4×2000 litres pour fermenter leur mélasse. Ils utilisent une levure de rhum pour tous leurs ferments et tous les deux lots, ils ajoutent du dunder de la fermentation précédente, puis mélangent lesdits lots pour plus de cohérence. Ils fermentent sur une période de 7 jours et le résultat est d'environ 10 à 11 % ABV.

Distillation

La configuration des images fixes est assez intéressante chez Two Drifters et, sans oublier, jolie aussi ! Ils ont un alambic en pot de 3 000 litres qui est utilisé pour le premier tirage, l'alcool sortant à un titre alcoométrique d'environ 40 à 45 % ABV. Ensuite, pour la 2ème distillation, ils utilisent leurs 5 petits alambics de 83 litres qui éliminent le distillat en le laissant à environ 75-85% ABV.

Ils ont également une petite colonne à 6 plaques qui est utilisée pour fabriquer un composant qui entre uniquement dans leur rhum Two Drifters White. Pour cela, ils prennent l'alcool déjà doublement distillé et le font passer dans la colonne afin d'obtenir un distillat plus léger et plus croustillant qui atteint 94 % ABV. Tous les alambics fonctionnent à l’électricité plutôt qu’au gaz.

Vieillissement

Chose intéressante, Two Drifters utilise exclusivement des fûts de vin de Madère. Quand j'ai parlé à Gemma, elle m'a dit qu'ils avaient expérimenté d'autres types de fûts comme le chêne américain, mais que ce n'était pas exactement ce qu'ils voulaient pour leurs rhums. Selon elle, leur rhum a de « jolis arômes d'orange » et se marie donc bien avec le profil des fûts de Madère. C'est également très pratique car il y a moins d'empreinte carbone lorsqu'il s'agit de transporter les fûts jusqu'à leur distillerie. Leur seule expression vieillie qui utilise ces fûts est leur signature Two Drifters.

Lorsque j'ai posé des questions sur la possibilité d'utiliser d'autres fûts ou de lancer des expressions plus anciennes, ils m'ont répondu que la demande était trop élevée pour rester en stock et vieillir plus longtemps. D'un côté, c'est dommage, mais de l'autre, je suis heureux qu'ils restent occupés et produisent des résultats.

Durabilité

Two Drifters est l'une des rares distilleries britanniques à détenir une certification B Corp. Pour faire court, cela signifie que Two Drifters s’engage à rendre le monde meilleur en mettant l’accent sur la durabilité et le bien-être de la communauté.

Leur approche pour être aussi durable que possible consiste à s'imposer eux-mêmes une taxe carbone, donc si quelque chose dans leur processus de fabrication de rhum ou leur transport crée du CO2, ils travaillent alors avec Climeworks où ils paient des frais pour éliminer l'excédent. Leur objectif est donc d’éviter de créer du CO2 afin d’être un rhum à bilan carbone négatif, comme l’indique l’étiquette, tout en restant rentable.

Certaines des pratiques qu'ils ont adoptées afin d'être aussi neutres en carbone que possible sont :

  • la distillerie fonctionne avec de l'électricité 100 % renouvelable et leurs véhicules sont également électriques ;
  • ils utilisent des emballages et des coursiers neutres en carbone et leurs bouteilles sont plus légères que la moyenne, ce qui facilite le transport ;
  • ils vendent des marchandises durables ;
  • la distillerie dispose d'un système de refroidissement en boucle fermée ;
  • ils ne gaspillent pas d'eau et filtrent leur propre eau par osmose inverse et UV (ne me demandez pas les détails scientifiques derrière cela).

Et la liste est plus longue, mais leur site Web est très transparent sur ce qu'ils font et vous pouvez également trouver leur rapport de développement durable ici si vous êtes intéressé.

Maintenant, tout tourne autour de la distillerie et de la visite que j'ai faite autour d'elle. Ensuite, Russ et Gemma m'ont amené à leur nouveau Drifters Rum Bar (qui fait également office de Rum Shop) où j'ai eu une petite dégustation de leurs rhums, alors parlons-en.

Ils ont 4 expressions dans leur gamme, Two Drifters Pure White Rum, Two Drifters Signature Rum, Two Drifters Lightly Spiced Rum et Two Drifters Overproof Spiced.

Le rhum blanc pur Two Drifters est le seul à contenir du distillat fabriqué sur son alambic à colonne à 6 plateaux. Il est filtré et mis en bouteille à 40 % ABV avec des notes de caramel anglais, d'écorces d'agrumes, de noix de coco et de myrtilles. Russ a eu la gentillesse de me faire un Daiquiri avec et, oui, ça marche très bien.

Le rhum Two Drifters Signature est distillé en alambic et constitue leur seule expression vieillie. Il passe environ un an dans d'anciens fûts de Madère qui, selon Russ et Gemma, sont un peu humides (contiennent des restes de vin de Madère). Celui-ci a ajouté du sucre brûlé (essentiellement du caramel) et est embouteillé à 40 % ABV avec des notes de clémentines, de bananes confites, d'épices chaudes de chêne et de vanille. J'en ai déjà parlé, mais c'est une boisson assez décente.

Le rhum Two Drifters Lightly Spiced est distillé en alambic et infusé pendant 24 heures avec des épices telles que l'anis étoilé et la vanille. Ceci est également filtré et mis en bouteille à 40 % ABV avec des notes d'épices chaudes, de thé, d'agrumes et une finale sèche. La recette du légèrement épicé a été modifiée au fil du temps pour réduire l'intensité des saveurs et laisser transparaître le rhum de base. C’est à mon avis l’un des meilleurs rhums épicés.

Two Drifters Overproof Spiced est un alambic distillé et filtré, mais il brise un peu la norme en termes de production et de style par rapport aux autres. Il contient les mêmes épices que le Lightly Spiced, mais contient également 2 essences d'ananas ajoutées, une pour l'odorat et une pour le goût, ainsi qu'un peu de caramel au beurre salé. Il est mis en bouteille à 60 % ABV avec environ 13,5 grammes de sucre par litre ajouté et il présente vraiment des notes d'ananas et de caramel salé. L'Overproof Spiced a été créé pendant le confinement lorsqu'ils ont expérimenté différentes façons de l'infuser, mais au final, les essences étaient l'option la plus stable et ne donnaient pas de trouble. C'était censé être juste une édition limitée amusante, mais elle a gagné en popularité et en popularité, ils ont donc décidé de l'intégrer à la gamme de base. Même si je ne suis pas un grand amateur de rhums à l’ananas, celui-ci n’est en fait pas mal du tout.

Ce fut une visite fantastique, très informative et amusante. Si jamais vous vous trouvez dans le Devon, je vous recommande fortement de prendre le temps et de réserver une visite de la distillerie avec Russ et Gemma. Découvrez comment est fabriqué leur rhum et prenez un verre au bar d'à côté… peut-être aussi jouez au ping-pong !

Maintenant, encore une fois, je recommande à tout le monde de soutenir Two Drifters d’une manière ou d’une autre. C'est une grande entreprise avec une grande philosophie en matière de durabilité et, bien sûr, leurs produits sont très savoureux. Vous pouvez les suivre sur leurs réseaux sociaux (Facebook, Instagram) et/ou simplement acheter une bouteille (ou plusieurs) dans leur boutique. Ils vendent également des coffrets de dégustation, des marchandises et des cartes-cadeaux, alors n'hésitez pas !

Un grand merci à Russ et Gemma Wakeham de m'avoir accueilli dans leur distillerie et de m'avoir montré comment est fabriqué leur rhum !

Acclamations!